בצפון-מזרחה  גובלת צרפת בבלגיה ובלוקסמבורג, בגרמניה, בשווייץ ובאיטליה במזרחה, במונקו בדרום-מזרח ובאנדורה ובספרד בדרומה. צרפת גם מחוברת לבריטניה דרך מנהרת התעלה העוברת מתחת לתעלה האנגלית. צרפת מחזיקה במספר טריטוריות ביבשות אחרות. היא אחת המדינות המייסדות של האיחוד האירופי והחברה הגדולה ביותר בו מבחינת שטח. צרפת גםחברה בארגון המדינות המתועשות 
(ה-G8).
     

המדינה מחולקת ל-26 חבלים (régions). עשרים ושניים מהם נמצאים בצרפת עצמה וחמישה נמצאים מעבר לים. בצרפת עצמה מתגוררים כ-65 מיליון תושבים מתוכם כ -5 מיליון מהגרים.  השפה הצרפתית היא השפה הרשמית היחידה בצרפת אך מדוברות בה עוד 77 שפות איזוריות. הערים הגדולות בצרפת הן (בהתאמה) פריז, ליון, מרסיי, ליל, ניס, טולוז, בורדו וננט.  בצרפת חיים כיום כ־500 אלף יהודים. 

לצרפת היסטוריה ארוכה בת מאות שנים של מאבקים פנימיים על רקע דתי רוויים במאבקים ומהפכים אידיאולוגיים הבאים לידי ביטוי באדריכלות הצרפתית, בתרבות ובאמנות ומשפיעים מאד גם היום על הלאומיות הצרפתית ועל עצם הגדרתה. 

נופיה של צרפת מגוונים מאד, מישוריים באזורי החוף והרריים באיזור האלפים בדרום מזרח וברכס הפירנאים בדרום מערב.בצרפת זורמים נהרות רבים כמו הלואר, הגארון, הסן והרון, שמפריד בין רכס ההרים המרכזי לאלפים וזורם לים התיכון בנקודה הנמוכה ביותר. 
צרפת היא המדינה המתויירת ביותר בעולם; בשנת 2007 הגיעו אליה מעל 80 מיליון תיירים זרים.